Juniper Springs, un trésor naturel au coeur de l’Ocala National Forest

Juniper Springs, au coeur de la forêt nationale d’Ocala, fait partie des trésors cachés de la Floride.

Ocala National Forest est la seconde plus grande forêt nationale de Floride et s’étend sur plus de 1500 km². Elle se trouve au centre de l’état (au nord d’Orlando) et possède de nombreuses sources naturelles.

J’avais hésité à inclure cette étape dans notre road trip familial et finalement aucun regret de l’avoir fait ! Nous avons eu un vrai coup de coeur pour cet endroit !

Cela nous a aussi permis de découvrir une autre facette de la Floride, autre que les plages ou les parcs d’attractions 😉

Allez, je vous amène à la découverte de ce fabuleux endroit à travers cet article 😉

Qu’est-ce que Juniper Springs ?

Juniper Springs est un parc qui a ouvert en 1933 à l’initiative de Franklin D. Roosevelt. Il est le parc naturel le plus ancien à l’est du fleuve Mississippi. On y trouve de magnifiques sources naturelles, des sentiers et plusieurs zones de loisirs. D’ailleurs, Spring signifie source en anglais.

La température des sources est à 22°C toute l’année.

Le parc étant protégé, il faut s’acquitter d’un droit d’entrée. Il vous en coûtera $5,50 par personne.

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Que peut-on voir et faire à Juniper Springs?

Il y a pas mal d’activités à faire à l’intérieur de parc : on peut se baigner, faire du kayak, du snorkeling, se balader sur les sentiers etc. On peut aussi pique-niquer, d’ailleurs des tables et barbecues sont à disposition. Le site est très bien aménagé.

On peut même y croiser de nombreux animaux, d’ailleurs le ton est donné dès l’entrée ! Il est d’ailleurs bien conseillé de rester sur les chemins balisés afin d’éviter ours, alligators, serpents etc., mais rassurez-vous, les accidents sont rares 😉

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En entrant à l’intérieur du parc, nous arrivons directement à la Juniper Springs Pool.  Son eau cristalline et ses arbres majestueux tout autour nous subjuguent !

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Il ne faisait pas chaud ce jour-là (le seul jour de mauvais temps que nous avons eu d’ailleurs), mais Maxou a trouvé le courage de se baigner dans cette piscine fraiche mais naturelle 😉

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Nous sommes partis ensuite à la découverte du parc à travers les sentiers.

Ici, la Old Mill House.

Old Mill House Juniper Springs

La nature est sublime et la végétation luxuriante ! Nous sommes quasiment seuls au monde, ce qui rend l’endroit presque féerique..

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Les eaux sont limpides et d’un bleu incroyable. On peut voir les poissons, tortues et le fond sablonneux.

Nous ne croiserons ni ours, ni alligator ce jour-là, mais simplement un écureuil 😉

Le parc a vraiment gardé son côté sauvage et tranquille…

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Où est situé Juniper Springs ?

Juniper Springs est donc situé dans la Forêt d’Ocala, à environ 100km au nord d’Orlando, et 100km de Crystal River.

– Adresse : 26701 FL-40, Silver Springs, FL 34488, États-Unis
– Site internet : https://www.fs.usda.gov/recarea/ocala

Existe-t-il d’autres Springs en Floride ?

Oui, il existe de nombreuses springs en Floride !!!
Nous avons visité Blue Spring State Park, dont je parle ici : Blue Springs State Park, un petit paradis près d’Orlando .

Parmi les plus réputées, on trouve Weeki Wachee, Homosassa Spring, Ponce de Leon Springs State Park, Ichetucknee Springs etc. Vous pouvez trouver toutes les infos ici : https://www.floridastateparks.org/parks-and-trails

Le même jour, nous avons visité Silver Springs Glen situé à quelques kilomètres de Juniper Springs. Malheureusement la météo n’étant pas fameuse, nous n’avons pas explorer le parc à fond mais je vous en parlerai quand même dans un article à venir 😉

Silver Glen Springs

Conclusion

Vous l’avez compris donc, nous avons tous adoré cet endroit. Nous y étions hors saison donc j’imagine qu’il doit y avoir pas mal de monde en été. Cependant que cela soit pour se baigner dans ces piscines naturelles ou tout simplement se balader, c’est vraiment une expérience magnifique 😉

Bref, un endroit que je vous recommande à 100% !!! 😉

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Steph

Passionnée par les USA et grande fan de parcs d'attractions, la Floride, et plus précisément Orlando, est la destination idéale pour moi ! Je suis là pour répondre à toutes vos questions liées à l'organisation de votre séjour en Floride.

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