Que voir et que faire à Nassau sur l’île de New Providence ?

Capitale des Bahamas, Nassau est située sur l’île de New Providence.
Nassau est un passage presque obligatoire pour aller sur les autres îles des Bahamas.
Je vais ici vous donner quelques idées de visites et découvertes dans la ville de Nassau, quelques lieux à voir sur l’île de Providence, des lieux où manger, déguster du rhum et vous donner des conseils pratiques sur la durée d’un séjour sur l’île de New Providence, s’il faut louer une voiture ou non…
Bref l’idée est de savoir quoi voir et quoi faire sur cette île de New Providence.

Nassau et New Providence en quelques mots et quelques chiffres

Nassau est la capitale des Bahamas d’un point de vue administratif et économique mais aussi touristique.
La majorité des bateaux de croisière qui s’arrêtent aux Bahamas, le font à Nassau.
Ainsi cette ville très touristique, a tout ce qu’il faut pour les accueillir : musées, restaurants à touristes, magasins de souvenirs…
Perso (et c’est totalement subjectif 🙂 ), je trouve que le centre ville de Nassau est trop voué aux touristes et que cela manque un peu d’authenticité, mais ce n’est que mon avis.
Sinon Nassau compte un peu plus de 274 000 habitants, soit bien évidemment l’île la plus peuplée des Bahamas puisqu’elle contient 60% de la population du pays.
Située au sud-est de la Floride, New Providence est longue de 34 km sur 11 km de large.

nassau bahamas

Comment se rendre à Nassau ?

Pour venir à Nassau, vous pourrez passer par Nassau directement de Miami avec une compagnie comme American Airlines ou alors prendre des compagnies aériennes locales telle que Bahamas Air.
Et bien sûr vous pourrez passer par un site comme Expedia.
Il existe plusieurs aéroports à New Providence mais c’est l’aéroport international (Lynden Pindling International Airport) qui vous accueillera à coup sûr… et qui vous permettra aussi d’aller sur toutes les autres îles des Bahamas.
Enfin il y a aussi l’option bateau depuis la Floride. Tout est écrit ici: comment aller aux Bahamas ?

nassau bahamas avion

Combien de temps doit-on rester sur cette île de New Providence ?

Comme pour les autres îles des Bahamas, cela dépendra ce que vous voulez y faire.
Nous de notre côté, nous n’avions pas tellement envie de rester trop longtemps sur cette île très touristique, ainsi nous n’y sommes resté que 4h lors d’une escale entre Eleuthera et Long Island.
Nous n’avons pas eu le temps de tout voir, mais je pense que nous avons vu l’essentiel du quartier colonial de Nassau. Après bien sûr il nous a manqué de temps pour voir les autres incontournables de l’île.
Ainsi si vous voulez voir ces incontournables de l’île de New Providence, une journée devrait suffir.
Après si vous voulez prendre plus de temps, voire loger dans le très connu et reconnu Atlantis Hotel sur Paradise Island, alors vous pourrez y rester plusieurs jours.

nassau bahamas maison coloree

Découvrir le quartier colonial à pied de Nassau

Tout d’abord je conseille de visiter le quartier colonial de Nassau.
Pour cela, grâce à l’aide de Karin de l’Office du Tourisme des Bahamas , j’ai pu faire un parcours au sein de ce quartier historique de Nassau à pied qui fait environ 3,5 km.
Durant ce parcours (que vous pouvez voir ci-dessous), j’ai justement pu découvrir tous les incontournables :

Voici les lieux à voir sur ce parcours dans l’ordre chronologique :

1 – débutez le parcours dans l’hôtel appelé British Colonial Hilton, une magnifique bâtisse d’architecture coloniale.

British Colonial hôtel Hilton nassau bahamas

hall British Colonial hôtel Hilton nassau bahamas

2 – en remontant West Street, vous découvrirez sur votre gauche, une très jolie église orthodoxe grecque car à la fin du 19e siècle, de nombreux ouvriers grecques étaient venus ici pour travailler. Ainsi c’est assez étonnant et déroutant de voir cette église ici mais très sympa, et cela montre l’emprise européenne sur les Bahamas.

nassau bahamas eglise grecque orthodoxe

3 – ensuite vous pourrez apprécier la Cathédrale St Francis Xavier qui comprend 2 parties : l’ancienne et la récente. Je n’ai pas pu rentrer dans l’ancienne, mais voici une photo de la partie récente.

nassau bahamas cathedrale st francis

4 – de l’autre côté du trottoir se trouve le musée appelé “National Art Gallery of the Bahamas“.
Il est situé au sein de la très jolie Villa Doyle construite dans les années 1860.
Nous n’avons malheureusement pas eu le temps de le visiter mais il parait qu’il est très sympa avec la mise en avant de l’art bahamien historique et contemporain, et plutôt dans l’ère du temps avec une partie mettant en avant l’écologie ou encore le féminisme.
L’entrée coûte $10 pour les adultes, $5 pour les + de 65 ans et est gratuit pour les moins de 12 ans.
Il est ouvert tous les jours de 10h à 17h sauf le dimanche de 12h à 17h.
Plus d’infos ici : https://nagb.org.bs/

nassau bahamas national art galery

5 – en remontant sur West Street, vous passerez à côté de Junkanoo Educulture , un petit musée sur le Carnaval Junkanoo, qui n’est autre que le grand carnaval de Nassau et des Bahamas qui est célébré les 26 et 31 décembre chaque année depuis le 16e siècle.
On peut y voir de grandes parades colorées, de la musique et des attractions mettant en avant la culture bahaméenne.
Le Junkanoo est en quelque sorte la fête des Bahamas, qui se matérialise par de grandes parades colorées.
Il était fermé quand je suis passé et je ne sais pas quand exactement il est possible de le visiter…
Plus d’infos sur leur site : www.educulturebahamas.com

nassau bahamas Junkanoo Educulture

nassau bahamas Junkanoo Educulture

6 – Rentrez ensuite dans la John Watling’s Distillery.
Cette distillerie qui prend ses cannes à sucre dans des pays d’Amérique du Sud, créée son rhum ici à Nassau.
Il vous sera possible de visiter la distillerie et d’avoir une mini-visite guidée de 10 min (vous ne donnez qu’un pourboire au guide) permettant d’expliquer l’histoire de la distillerie.
Ils proposent du rhum blanc, paille, ambré et vieux.
Plus d’infos ici : www.johnwatlings.com

nassau bahamas John Watling's Distillery

7 – après être sorti de la distillerie, partez en direction du “Heritage Museum of The Bahamas“. Vous pourrez apprécier toutes ces jolies couleurs.

nassau bahamas Heritage Museum of The Bahamas

8 – juste en face, vous pourrez entrer dans le Graycliff Hotel, qui est pour moi le plus joli lieu de Nassau aux Bahamas, et qui est en plus un lieu chargé d’histoire.
Cet hôtel a été construit en 1740 par le capitaine anglais, John Howard Graysmith, qui n’était autre qu’un de ces pirates des Caraïbes.
Après que Nassau ait été capturé par l’armée américaine en 1776, le Graycliff est devenu leur quartier général. Ensuite en 1844, le Graycliff est devenu la 1e auberge de Nassau permettant aux voyageurs de loger dans un lieu caribéen.
Durant la Prohibition dans les années 1920, le Graycliff resta ouvert au public, puis dans les années 1940, il est devenue la résidence privée d’un riche couple canadien, avant de changer dans les années 1960 avec des propriétaires anglais.
Enfin depuis 1973, il est devenu ce qu’il est aujourd’hui, c’est à dire un hôtel et restaurant.
Avec toute cette histoire, regardez cette jolie déco très coloniale :

nassau bahamas  Graycliff Hotel

La partie restauration :

nassau bahamas  Graycliff Hotel restaurant

La terrasse extérieure :

nassau bahamas  Graycliff Hotel

Et le must est pour moi la piscine. Elle est tout simplement fantastique avec la végétation luxuriante autour qui a des dizaines d’années ! J’adore !!!!

nassau bahamas  Graycliff Hotel piscine

Au sein du complexe hôtelier, vous trouverez une fabrique de chocolat appellée “Graycliff Chocolatier” et aussi une fabrique de cigares appelée la “Graycliff Cigar Company“. Cette dernière se visite gratuitement et il est possible de voir les ouvriers fabriquer les cigares devant soi. Par contre la visite de la chocolaterie est payante.

nassau bahamas  Graycliff Hotel cigares

9 – Avant de continuer vers la maison du gouverneur, vous pourrez apprécier les maisons colorées de la rue “West Hill Street“.

nassau bahamas maisons colorées

Mais aussi quelques oeuvres de street art :

nassau bahamas street art

Vous pourrez alors découvrir la maison du gouverneur datant de 1806.

nassau bahamas maison gouverneur

10 – En descendant par Market Street, vous passerez devant la plus vieille maison de Nassau, qui s’appelle “Balcony House“. Elle se visite gratuitement du lundi au vendredi de 9h30 à 16h30, et le jeudi de 8h à 13h.
Plus d’infos ici : https://www.bahamas.com/vendor/balcony-house-museum

nassau bahamas balcony house

11 – Ensuite direction une jolie cathédrale anglicane appelée “Christ Church Anglican Cathedral

nassau bahamas cathedrale anglicane

12 – arrivé au coeur du quartier colonial, vous pourrez alors visiter le musée des Pirates de Nassau.
Ce musée est sympa car il explique vraiment la vie dans les bateaux et sur les îles des Caraïbes.
Après malheureusement toutes les explications sont en anglais.
Je pense qu’avec des enfants, cela peut être sympa. Je sais que mon petit Marius qui a actuellement 6 ans aurait adoré.
Après en toute franchise, il est sympa mais pas incontournable non plus. Donc ce sera à vous de voir.
L’entrée est à $13,50 sauf pour les 4-7 ans à $6,75.
Plus d’infos sur leur site : www.piratesofnassau.com

nassau bahamas musee pirates

Moi j’ai bien aimé tout de même le code de conduite des pirates ici :

nassau bahamas musee pirates

Et ici la carte de la Nouvelle France qui date de 1719 et où on peut voir tout le sud-sud-est des Etats-Unis qui était français dont bien évidemment la Louisiane :

nassau bahamas musee pirates

13 – Vous irez alors sur la rue commerçante de Nassau appelée “Nassau Straw Market” avec de nombreux magasins de souvenirs, des bijouteries et quelques vanniers.

14 – En continuant cette rue assez bruyante et agitée, vous atterrirez sur Rawson Square, du nom du gouverneur des Bahamas à la fin des années 1860 :

nassau bahamas Rawson Square

Et de l’autre côté de la rue, vous verrez le batiment du Parlement des Bahamas :

nassau bahamas Parlement des Bahamas

15 – Enfin vous pourrez aller voir 2 lieux que je n’ai pas eu le temps d’aller voir à savoir la bibliothèque octogonale de la ville, et Queen’s Staircase (autrement dit, l’escalier de la Reine) aussi appelé «les 66 marches». Ce dernier a été taillé dans la roche calcaire par des esclaves entre 1793 et ​​1794 et renommées en l’honneur de la reine Victoria, qui a régné en Grande-Bretagne pendant 64 ans, de 1837 à 1901.

Les plages à découvrir sur Nassau

Malheureusement je n’ai pas pu aller sur ces lieux, mais m’étant renseigné sur des guides, des blogs et le site de l’Office du tourisme, je vous donne ici quelques lieux à voir :

Dans le centre ville, la plage la plus populaire pour les locaux comme pour les touristes est Junkanoo Beach. Le souci est qu’il y a les bateaux de croisières mais bon, si vous avez envie, elle existe.

Ensuite si comme moi vous avez regardé le film “Jaws” alias “Les Dents de la Mer” quand vous étiez plus jeune, alors allez sur Jaws Beach située au nord-ouest de Nassau. Vous verrez que la plage est très jolie avec en prime un coucher de soleil.

Vous pourrez ensuite découvrir les plages de Compass Point Beach, de Cable Beach ou encore de Love Beach qui proposent toutes les 3 du sable blanc, des eaux turquoises et un décor de carte postale !

nassau bahamas jaws beach

Les bons plans pour manger à Nassau ?

Tout d’abord je vous propose d’aller manger sur la petite ile de Arawak Cay. On y trouve des plats locaux, des fruits, et plein de couleurs !

Dans le même genre, n’hésitez pas à aller jusqu’à Potter’s Cay pour découvrir les spécialités locales et des petites maisons hyper colorées.

Enfin, le restaurant appelé “Lukka Kairi” est très connu et reconnu. On y mange très bien, il parait, et les prix ne sont pas très chers par rapport à ce qui se pratique sur Nassau.

nassau bahamas arawak cay

©Emory Minnick

Découvrir Atlantis Paradise Island ou non ?

Construit à la fin des années 60 par l’homme d’affaires Sud-Africains Sol Kerzner, ce projet est compètement fou.
Cette île loge un énorme complexe hôtelier qui n’est autre qu’un club de vacances.
Vous y trouverez surtout un immense parc aquatique avec une dizaine de piscine et énormément de toboggans qui plairont à tout le monde mais notamment à vos enfants (si vous venez avec).
Vous trouverez aussi plusieurs hôtels, un casino, des restaurants, des bars, un golf de 18 trous… bref tout ce qu’il faut pour ne pas bouger d’ici… mais vous verrez si vous y aller, qu’il faudra plusieurs jours pour tout voir et tout tester.

Ainsi souvent votre question est de savoir si ça vaut le coup ou non.
Moi perso, je ne suis pas fan des clubs à l’américaine… mais j’avoue que ça me tenterait de découvrir ça une journée de même pour voir l’ampleur que cela fait.

Si vous voulez y dormir, n’hésitez pas à regarder ici pour trouver les meilleurs prix :



Booking.com

Faut-il louer une voiture ?

Cela dépendra de ce que vous voulez faire.
Si vous ne voulez faire que le centre historique et Paradise Island, alors vous pourrez faire tout en taxi, ce sera plus simple.
Sinon si vous voulez silloner sur l’île, oui prendre une voiture peut être pratique.

Conclusion et récapitulatif des choses à ne pas rater à Nassau aux Bahamas

Comme je vous le disais en introduction, Nassau est presque un passage obligé ici aux Bahamas.
Donc pourquoi pas s’y arrêter 1 à 3 jours afin de visiter le centre historique et découvrir, et se faire plaisir sur Paradise Island.
Sinon si vous n’êtes pas grand club de vacances comme moi, une journée sur place suffira amplement !

Voici ici la carte avec tous les lieux de l’île dont je vous ai parlé ici. 😉

Alex

Même si je suis avant tout spécialiste de la ville de New York, je suis aussi un grand grand fan de la Floride. J'ai justement déjà fait plusieurs séjours et road trip dans cette région des États-Unis, et forcément j'ai voulu partager mes bons plans mais surtout tenter de vous aider au mieux à préparer ce voyage avec des informations utiles et pratiques !

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